Media and News Literacy

The democratization of social media attracts many people participate in news

spreading. However, everything has two sides. The democratization of social

media also has its pros and cons.

The democratization of social media helps news spread faster than tradition

form of news spreading. I recently read a news online. The news is about a

man killed his cousin and nephew which happened on Eighth Ave in Brooklyn,

NY. A week later, I saw this news again but not online. It is printed on

newspaper a week later from online. The form of social media in nowadays

encourages people join “citizen journalism” which spread news much faster than


Also, the democratization of social media allows variety of information to flow

around people. “Political or technical argument, gossip, scientific info, news flashes,

poetry, social arrangement, classrooms, repartee, scholarly references, bantering with

friends” all can be searched by anyone who is interested these type of information

( Rheingold ). For instance, I heard from the first day of class in the information

literacy course. A man created a website to search for a group of people who broke

into his house and had party in his house. Finally, more and more people joint to

catch these people. The people who broke into the man’s house were arrested not long

after the man created the website. It is a pretty good example to explain the pros of the

democratization of social media–people can search whatever they want and get

feedback on it.

On the other hand, the democratization of social media is not always good. The mixed

information online can be true, but sometimes it can be wrong. People who receive these

information need to have abilities to distinguish what is true and what is wrong, but most

of time they cannot pick the true information from the false information. Online sources

are mixed with right and wrong information, so people need to be careful to choose what

they want to receive.

Moreover, as the spread of citizen journalism, the politicians or other people can take

advantages of it to produce the news they want. Even in the report of climate changes,

“the public will hear a wide range of conflicting bits of scientific information” about

climate changes pushed by the political sources (john n-g). How people can decide to

trust which sources of information about climate changes? It is a big issue for people

to distinguish useful or useless information through the democratization of social media.

Work Cited:

Rheingold, Howard. “Twitter Literacy (I Refuse to Make Up a Twittery Name for It).”

SFGate. Hearst Newspapers, 11 May. 2009. Web. 5 Nov. 2013.

John n-g. “Scientific Meta-Literacy.” Houston Chronicle. Hearst Newspapers, 11 Feb.

2013. Web. 5 Nov. 2013.



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s